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耶鲁、哈佛学长亲述:你对简历中的课外活动有多少误解

2017-11-13来源: 互联网浏览量:
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  成绩好的申请者数量众多,而顶尖大学数量有限。因此之前的硬件条件一路水涨船高。优中选优,只能在课外活动经历方面做文章。课外活动被很多顶尖名校重视,从他们官网的首页就能得到验证:

  哈佛:「Harvard welcomes students from across the country and all over the world, with diverse backgrounds and far-ranging talents and interests.」

  (哈佛欢迎世界各地的有不同背景、才能、兴趣的学生)

  耶鲁:提到虽然他们收到的75%的申请者在学术上都是满足要求的,但是「the great majority of students who are admitted [are those who] stand out from the rest.」

  (被录取的绝大多数学生是能在人群中脱颖而出的)

  普林斯顿:「It is our mission at Princeton to ensure that our community is as diverse and intellectually stimulating as possible.」

  (我们的任务是确保普林斯顿的学生群体尽可能保持多样化、能激发智力和思维的发展)

  哥大:「Columbia is committed to creating and supporting a community diverse in every way」

  (哥伦比亚致力于创造并支持一个在每种意义上都具有多样性的群体)

  可课外活动根本不存在什么固定评价标准,该如何准备呢?不少学生心里没底。这里给大家分享本科申耶鲁、MBA考哈佛的学长关于「extracurricular activities」的独到建议。

  一、课外活动,千万别拼数量!关键是得突出亮点

  中国高中生估计是世界上最日理万“题”的一群苦孩子了。即使想像美国孩子那样每天都能腾出几小时参加课外活动,也恐怕是天方夜谭,除非不去上学或天天打鸡血不睡。

  对于中国孩子的课业压力,其实国外大学招生办也有所耳闻甚至抱有同情。有次和两位美国大学招生办的老师吃饭,聊到中国学生时他们有句经典评论:

  “You guys are like machines! Seriously. I can’t imagine how hard it is to study 15 hours a day in high school. That’s miserable!”

  (你们简直就像机器!说真的。我没法想象在高中有时一天学习15小时该有多难。太悲催了!)

  当我追问他们对中国申请者的课外活动成绩有什么期待或要求时,他们说:

  “Well, it’s challenging for Chinese applicants to be as actively involved in extracurricular activities as American kids. We look more for quality and impact, rather than quantity when evaluating an applicant’s extracurricular experiences. You’ve gotta put academic work your top priority especially if you go to high school in China.”

  (嗯,中国学生确实很难像美国孩子那样投入大量时间精力在课外活动中。当我们评估一个申请者的课外活动成就时,我们更看重质量和影响力,而不是数量。你必须把课业放在头等重要的位置,尤其对中国高中生来说。)

  两位老师的话也许不能代表所有美国大学招生办的意见,但一定能给中国申请者们吃下一颗定心丸:

  真的不用拼老命地攒一堆“课外活动”塞满简历。

  换句话说,如果在申请材料里豪迈地说自己花大量时间做过这样那样的课外活动,精彩繁忙得像一线明星赶通告似的,则只可能让招生官生疑——你是如何幸存下来的?难道不上学了吗?对于工作忙碌甚至已经有了家室要兼顾的MBA申请者们而言,更应该突出全职工作中的表现和成绩,无需纠结课外活动的数量。

  再者,招生官们通常要在一两个月时间内完成动辄上万份申请材料的审阅。有信息显示,他们初审一个申请者全套材料(申请表、成绩单、文书、推荐信等)的时间,也许只有半小时甚至更短。太琳琅满目的课外活动大概只会让招生官们看得头晕,找不到申请者的核心亮点在哪儿。

  英语里有一句话说得好:“Everything means nothing.”。很多时候,Less is more(更少了反而是更多了)。乔布斯当年毅然砍掉苹果公司的多条产品线而只留下以iPod, iPhone再到他去世后上市的iPad、iWatch为代表的“i系列”,最终让苹果以更简明有力的形象被全世界熟知和喜爱。

  同样道理,对待课外活动,应该forget about数量,care more about质量,用两三个核心亮点加深招生官对你的印象。

  申请耶鲁本科和哈佛MBA时,我都有意把一些课外活动剔除在材料外,即使有些经历还挺抢眼。忽略一些课外活动,是因为它们和我想呈现的个人核心亮点关系不大。把它们写进申请材料,不但对我的竞争力加分不多,还可能会稀释我想通过几个主要课外活动来阐述的key messages。

  二、不追逐 「名头有多大」,要重视「收获与影响力有多大」

  这几年,我从不少正准备美国留学申请的朋友那儿听到同一种观点和担忧:

  “课外活动一定是越高大上的越好。如果能在简历中有那么几项国际级的活动经历,那绝对是锦上添花。即使没有参加过全球闻名的活动,也起码得保证一两项在国内能叫得上名字的。”

  “可我所在的城市/学校是一个小城市/非顶尖大学,压根没有大城市/北大清华能提供的高级资源和机会。对于大城市的孩子/北清复交的学生,我只能望尘莫及。那些对他们开放的名头很响的课外活动,我根本没有途径争取到参与机会,只能是眼巴巴的羡慕嫉妒恨。”

  “我的绝大部分课外活动经历是学校里的社团活动,听上去就很无聊,一定没有啥竞争力吧。唉……”

  如果这些想法都成立,那么在课外活动占申请材料很大权重的情况下,来自大城市、好学校的申请者就占据了绝对优势,他们一定会把最顶尖美国大学的录取席位都“掠夺一空”吧?

  可事实并非如此。

  我认识几位来自二线三线甚至四线小城的朋友,他们没有大城市同龄人动辄“吓死人”的光环,却依然被哈佛、耶鲁和普林斯顿录取;同样地,我也听说过几位非北清复交背景的学生拿到了哈佛硕士项目的offer。

  这些同学固然有拔尖的学业成绩和出色的留学考试分数作为硬件,但那还不足以让他们获得名校的青睐。课外活动经历呢?据我所知,他们中的大多数人并没有显赫的“名头”活动妆点简历。

  通过与几位这样的同学聊天、了解他们申请前的课外活动经历,再结合自己的申请经验,我得出一个重要结论:

  课外活动,不是一个拼“名头”的游戏。有所谓“高大上”经历的申请者做不到高枕无忧,而仅有所谓“普通无新意”经历的申请者,只要做对了一件事,就有敲开名校大门的机会。

  这一件事,

  是用脑用心地对待和参加一项课外活动;

  是通过课外活动的积极影响来获得成长和进步;

  是在课外活动中展现能力、创造价值、做出有意义的贡献。

  简而言之,可以用这几个英语词来概括:

  Passion(热情)

  Dedication(投入)

  Growth(成长)

  Impact(影响力)

  如果能把上面这几点很好地呈现在申请材料中,就有可能打动招生官们、争取到录取机会。

  三、Last but not least:参加课外活动,一定要摒弃功利心

  曾有不止一个朋友问我,这个活动会对申请有帮助吗?是参加这个活动好还是那个活动好?哪个更有竞争力?哪些活动最容易impress招生办?

  毫不委婉地说,当对待课外活动时有了明显的功利心,就走上了一条有点危险的歪路。

  参加课外活动,绝不是在还没开始做之前就思忖着如何妆点自己的简历,而是通过认真地投身于几项课外活动,锻炼和提高自己的各方面能力,比如领导能力、沟通能力、时间管理能力、抗压能力、创新能力等,获取学校课堂上得不到的新技能,从而把自己变成一个更出色而富有竞争力的人。

  课外活动中最深刻难忘的经历往往可以变成打动人的故事,写进申请文书或推荐信里,帮助招生办更全面而生动地了解一个申请者。如果一开始就处心积虑地“筛选”最能讨好招生官的活动参加,一个人就容易变得浮躁而急功近利,从而无法潜心参与到课外活动中、很难真正获得成长和提高,也就没法写出真实饱满的申请材料了。

  结合前面说过的,课外活动没有好坏之分和等级之别。摒除功利心,认真参与一项或几项课外活动,你一定会获得多方面的收获。

  那么该如何选择课外活动呢?我自己会综合以下五个方面做出决定:

  1. 有兴趣,有热情

  这个必须是大前提。如果你对一项活动压根没积极性,参加了恐怕也只会折磨自己、浪费时间

  2. 不能影响学业

  这个是根本要求。如果因为课外活动的喧宾夺主而导致成绩下滑,实在是得不偿失。任何时候都绝不能怠慢了“校内成绩+标准化考试”这两项硬指标

  3. 能学到东西

  参加课外活动最大的目标是get到新知识新技能,从而提高自己。没必要花时间在一项不能让你有啥长进的活动上。尝试探索一些有难度和陌生感的领域,也许会让你有意想不到的收获

  4. 已经擅长,或具有熟练掌握的潜力

  这个也很重要。如果所做的活动完全是自己不擅长的,只会平添挫败感,得不到什么收获。比如,让一个毫无音乐细胞的人去练合唱,只能是浪费他的时间和感情。而让一个极具体育细胞的人去练一项新运动就是个不错的主意,因为凭着天赋、通过练习,他很可能会得心应手地掌握这项运动技能

  5. 能做出成绩、产生积极影响

  前面提到了,最好能通过课外活动证明自己,并凭借自己的努力对周围的人和事带来积极影响。没有人不希望得到成就感,申请美国大学的同学们也不例外。更何况,在课外活动中取得的成绩还可以是申请文书的最佳素材之一呢

  总之,“课外活动”完全不可怕,反而可能是申请道路上最充满乐趣和惊喜的一段旅程。抛开功利心,塌心、潜心、专心、用心、走心地参与课外活动,你会让自己变得更优秀,而你的申请材料,也将发光发亮。



本文关键字:耶鲁大学,哈佛大学,课外活动
编辑: wei
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