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全美录取率最低的斯坦福大学是怎么招生的

2016-12-30来源:互联网浏览量:
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  近几年留美申请趋势越来越激烈,其中斯坦福大学更是连年以低录取率备受关注。今天这篇文章的目的是让更多的人了解斯坦福的本科录取是如何运作的,并由此理解美国大学招生官是如何决定一个学生是否被录取的。

斯坦福大学.jpg

  斯坦福本科招生官如何决定谁被录取?

  简而言之:很复杂。

  很少有话题像“大学招生录取”一样,能引来那么多分析、羡慕、解码、推测和期盼。在整个美国,申请精英大学的学生像雨后春笋般不断增加。上个学年,申请哈佛的学生超过了35000名,一起竞争1664个名额。普林斯顿在26498份申请中挑出1291名学生。而在斯坦福,申请者达到了历史性的38828名,其中2210名被录取,差不多就是17个申请者中仅录取1个。在接下来的几年,胜算就像四合院里午后的阴影,只会越来越窄。

  几十年以前,大学招生其实就一个年轻人,一份纸质申请表,加上一枚13美分的邮票这么简单。斯坦福的林肯——高大的Fred Hargadon院长,带着老一辈的智慧,将厚厚的录取信发到满怀希望的父母手中。Hargadon院长现在已经快80岁了,他在1984年之后就离开了斯坦福。当他2006年在Dinkelspiel 礼发表讲话的时候,不禁感慨起现在的招生情况。“我庆幸我是在那个年代在招生办工作,”Hargadon说道。“我觉得,10000到15000份申请就已经很多了。去年斯坦福收到了将近23000份申请。我不知道现在的招生官怎么看完这些材料的。”

  从19世纪70年代中期的10000份申请,到2005年的20000份申请,时间跨度长达30年。但现在,申请人数再次翻倍仅花了7年时间。

  申请人数增长的背后有很多原因。

  一部分原因是品牌意识,以及将“通过能否进入一小部分精英大学”作为衡量一个人成功与否的标准(斯坦福的招生官们并不认同这一点)。大学学费的增加,以及对学位价值高低的顾虑,进一步推动了这个现象,导致越来越多的家庭涌向名声在外且声誉可靠的学校。U.S. News & World Report 等对于排名的强调,更加剧了这样的谬论,招生主任Richard Shaw说到,“就好像如果你不进入排名前25的学校,你就没前途了。”

  以前申请多个学校需要各自不同的材料和程序,现在的学生只需要按一下提交键,想申请多少所学校就可以申请多少所学校(只要他们付得起申请费)。Shaw提到各类强有力的助学金项目,也使来自低收入和中等收入家庭的学生能够期待那些最好的私立学校,甚至可以支付比去读公立学校更低的学费。这也意味着申请者的构成变得更加多元,加剧了整体的竞争。

  斯坦福招生办里不再是一个小的招生官群体聚在一起讨论每一名申请者。上个学年,学校雇佣了52名员工(院长、招生院长、招生官,还有兼职的阅读者)来处理所有的申请材料,每份申请材料都包含好几篇文书、多封推荐信和一份成绩单。平均下来,每名招生官会阅读超过746份申请材料。

  如果你曾经对人类的未来有过丝毫的怀疑,那么去申请一个到斯坦佛招生办阅读申请材料的工作吧。你会惊讶于那些聪明、有目标的青少年正在做的事情。Shaw估计,80%的申请者有能力处理好在斯坦福的学业强度。

  假设每份斯坦福的申请材料浏览15分钟,招生官一共需要花费9700个小时才能看完所有38800名充满希望的学生的材料。还要加上一些复杂的材料需要每份花费30分钟甚至更久。以前每份申请都会被阅读两次。但现在,每份申请材料只能被保证阅读一次,除非你的家人是斯坦福校友,你的材料还是会被阅读两次(感谢爸妈)。“在Hargadon的年代,”招生委员会副院长Debra von Bargen说到,“一个人就可以浏览完所有材料,或者至少在别人看过之后能再都过一遍。但现在你做不到。这根本就是不可能的。”

  不管是有限制的提前申请REA环节(11月1日-12月15日)还是常规申请环节(1月1日-4月1日),审核过程都是一样的。招生官们阅读材料,用斯坦福独有的、经过实践检验的记忆法做笔记;比如CPE代表着“See Personal Essay(看个人文书)”。在申请季的后半部分,从阅读材料转变到做录取决定。委员会由招生官组成(通常有3人或更多),委员会主席(通常为院长或副院长)召集开会来听招生官们陈述他们初选出那些候选人的原因,以及他人提出的问题。接下来会有一个投票。如果大部分同意,这个申请者会被录取;相反,申请者会被拒绝、放在待录取名单上或是被转入一个更大的委员会做进一步评估。

  委员会系统是一种质量控制的方法,Shaw说到,这防止了招生官个人可能持有的偏见。“我不操控这些结果。招生官们在前端做的工作——真正去了解这些孩子的情况,到最后,我十分确信我们挑出的孩子是异常出众的。”

  现在的学校“并不能真正地了解他们本科学生的组成”,Albuquerque Academy的升学指导主任Ralph Figueroa说道,“他们对于本科学生的了解更多的是根据数据得出的。”但是Shaw认为,区分优秀学生之间的不同,比仅仅看数字和相关的能力,更微妙。

  “我去到全国甚至世界各地,大家都想要知道被录取的公式,”Shaw说道,“特别是在美国之外的地方。他们大学录取的体系更公式化。如果你做了这个,如果你得到了全国考试的某个分数,(被某所大学录取的)胜算就变得十分之高。”

  而在这里就是不那么黑白分明的灰色地带。在这里,Shaw用诸如“思维活力”这类的词来形容斯坦福对申请者的期待。“这是一个全方位的评估过程,”Shaw说道,“学习成绩当然十分重要,但我们同样希望这个年轻人有热情,并能够为我们的社区做出独一无二的贡献。我们希望听到申请者的‘声音’,这十分关键。”

  “没有固定的公式,”Shaw说道。即使最完美的考试分数也不能保证你一定会被录取。恰恰相反,过去5年69%的SAT考到了2400分(满分)的申请者,没有被录取。

  此外,申请者并不仅仅在和其他一流学者竞争。他们同样在和环境竞争。“申请者是否会被录取并不一定取决于他们做过什么,他们的品质,他们的能力等,”教务长John Etchemendy说道(Shaw的上司),“这还取决于当年申请者中占上风的那群人的总体情况。所以可能有的年份,会吹奏大号也许就能让你脱颖而出。而另一年,我们可能已经有5个比你大号吹奏得更好的学生,我们不需要再多收一个。”

  正如斯坦福橄榄球教练David Shaw(94届学生)不仅仅要签下四分卫,他要建立一支队伍。Rick Shaw也是这样。这就是我们为什么强调“整体性”。斯坦福不仅仅想要格外优秀的学者,同样想要招进来一个已经初具雏形的学生群体,这里面有来自各个地区、不同经济背景和特长的学生。

  “当(斯坦福)录取学生的时候,”Wesleyan大学招生官Figueroa(曾在《守门员》一书中有记载)说,“你可以看到他们并不是在录取数字。他们在录取人格和才能,是对学校的未来可能贡献——虽然第一眼看去可能并不那么明显。我从我自己辅导申请斯坦福的学生中能够最直接地看到——谁被录取,谁不被录取。”

  Shaw承认,评估中有部分是主观的,这也使得拒绝一个非常出色的申请者,比录取这个学生要困难很多。“我们无法录取一些非常出色的年轻人。每个做出决定的人都对这样的结果感到沮丧。这不仅仅是以前的孩子会遇到的问题。我唯一的安慰是,我知道这些孩子将来会发展得很好。他们可能会沮丧一段时间,但他们最终会进入一所很好的学校,并有相当出色的表现。”

  说到这里,有必要再给大家补充一些关于美本申请的两大误区,希望各位科学应对申请中的问题

  误区1:招生官评估材料,会偏重于其中某个因素?

  当你接收的留学信息越来越多,你应该会感到迷糊:有的说招生官最看重的是学生的课外活动,有的说最看重的是个人陈述(PS),也有说校内的平时成绩才是最重要的……不一而足。

  美国大学升学指导协会(The National Association of College Admission Counselling, NACAC)是美国高校录取最权威的指导机构。该行业大佬成立于1937年,麾下有全球超过15000名专家提供服务。下图是该机构2015年提供的数据,关于高校招生对各项申请材料的重视程度。

  这张图表示的是参与调查的学校中,认为某项因素“非常重要”、“比较重要”、“一般重要”、“不重要”的学校比例。

  美国学校.jpg

  根据上图可以看出:84.8%的大学认为对于国际学生而言,英语能力考试的分数是相当重要的,其次是大学预备课程成绩(77%),所有课程的成绩(64.1%)和课程难度(56.8%)。次要一些的因素还有SAT/ACT的考试成绩和文书写作。

  但事实上,这依然没有办法给我们一个统一的答案。美国有超过4000所高等院校,这些学校在规模、使命、财务状况、科研水平各方面有非常大的差异,招生的思路和方法也自然不同。

  拿文书写作来说,私立学校比公立学校更重视文书,而规模小的学校比学生规模大的学校更重视文书,录取率低的学校也更重视文书。这种现象的产生,可能是由于以下几点因素:

  1、越是申请人数多、录取率低的学校,越是有资本去挑这些软性的条件,学术能力达标的学生占到申请人的相当比例,怎么从中选出最适合我们学校的学生呢?那就看看文书吧。

  2、越是规模小的学校,比如文理学校,校园社区越容易有独特的气质和文化,他们希望寻找和自己气质相投、价值观接近的学生,这些主观的信息无法从枯燥的数字中得到,因此只能看文书。

  这些差异都不是可以一概而论的。

  误区2:有一种公式,可以计算申请美国大学的竞争力?

  例如这个:

  学生“录取指数” = 就读高中(0-4分) + 课程难度(0-21分) + 年级排名(0-3分) + 平均成绩(0-16分) + SAT成绩(6-25分) + 国家荣誉学者决赛者(0-3分) +申请论文(-3-5分) + 推荐信(-2-4分) + 课外活动(-5-30分) + 种族多元化(-3-5分) +体育活动(8-40分) + 超级录取(40分) +红包项目:[父母(3-8分)+家住远处(3分)+教练征召(5-10分)+极其特殊(3-5分) ]

  我们不建议学生与家长用这种逐项打分相加的方式计算自己被美国大学录取的概率,原因有三。

  1、上面提到的GPA、排名、课外活动、推荐信和文书等,都是美国高校招生官评估申请人的考虑因素,但是这些因素之间却不是“简单相加”的关系。很多在录取时采用整体评估(holistic review)的高校表示:高中成绩、标化分数、课外活动、推荐信、文书这五类材料,每一类都从不同的角度反映了申请人的特质:申请人的学术能力如何?课余时间都做些什么?是个怎样的人?在社群中扮演怎样的角色?这些因素之间没有相互替代的关系。

  2、“申请竞争力”不是一个绝对概念,而是相对概念,衡量的是申请人和当年其他所有申请人相比,是否具有竞争优势。除了常年招生、先申先录(rolling)的学校,一般学校招生官是要等了解当年申请人的整体面貌后,才做最终录取决定的。所以你的“申请竞争力”不仅取决于自己,还取决于当年和你竞争的小伙伴。这当然是算不出来的。

  3、招生官的着眼点是学校学生的整体构成。大学希望自己的学生群体具有多样性,希望招收来自不同社会、经济、文化背景,具有不同兴趣、爱好、特长的学生。这样一群人凑在一起才有意思,这种差异性本身也具有教育价值,有助于培养同理心和包容性,碰撞出思维的火花。这种关于“多样性”的考量也不是“申请竞争力”可以简单涵盖的。

  总而言之,大学申请受很多因素影响,有些是个人无法控制的,因此也无需忧虑。想要提高“申请竞争力”最好的方法是:在准备申请材料时,发出自己的声音,展现最好的、最真实的自己。

  以上就是小编为大家介绍的相关内容,大家可以作为参考。

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本文关键字:留美申请,斯坦福大学,美国大学招生官
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