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陪你成长,助你圆梦——朴新啄木鸟本科申请名师刘荣老师
2020-06-28
啄木鸟教育

每年数以千计的录取是怎样达成的?每个资深名师又是怎样炼成的?成长经历各自不同,录取案例各有精彩,但再优秀的老师,也一定是从零开始,经历过一段不为人知的拼搏岁月,最终成就。无论领导同事、还是家长学生都一致认为“专业、靠谱”的老师,在踏入留学行业伊始是什么样子?十二年里,她经历了怎样的淬炼,才能成为帮助两百多个家庭实现美国名校梦的“造梦师”? 

这个故事,关于“陪伴”和“成长”。

故事的起点是一次次“偶然”

回头想想,其实留学之于刘荣老师,是份大学就开始的事业。当时出国的人还非常少,偶然间舍友的一次求助,让她第一次接触到了留学。

那时她的舍友正在准备美国大学的申请,由于在学校里,刘老师在英语专业就读,成绩也是名列前茅,因此舍友就请她帮助修改文书,慢慢地也就开始参与到整个申请过程。那时她并未意识到,在之后的十余年里,这将成为她坚持、擅长并深爱的事业。她和留学间的缘分也就此开始。

毕业不久,她在又一个偶然的机会下接触到了啄木鸟的老师,她感到这里的人比起“同事”更像“伙伴”,她发现自己与这些老师一样,对于教育事业持有独特的情怀。尤其啄木鸟率先提出地将留学申请和课外活动规划理念进行有机结合,不断创新,让当时的刘老师对美国留学知识得到了最好的启蒙。

于是两次见面沟通之后,双方一拍即合,刘老师就选择加入了这个当时还不具规模的“小公司”,果敢而坚定。她深刻地知道自己在做什么,也深刻地盼望自己能为别人做些什么:“这是一件很有情怀的事”,“能帮助学生实现梦想,我很愿意去了解这方面的工作”……

于是一个毕业没多久的大学生,和一个刚刚创立两年的新企业,在武汉开始了同行奋进的历程。

最难的是刚开始

回想起刚进入啄木鸟时的工作场景,刘老师带着一种“过来人”的豁达,笑着说起当时的心酸。

2008年,也是刘老师在武汉啄木鸟的第一年,她自然是不能立即接手学生的留学申请的。因此,她担负起了武汉啄木鸟的大部分日常留学咨询、活动规划的工作。由于当时武汉分校都是将学生集中到北京总部完成后续申请,因此她在接待学生家长留学咨询、查校做表格、统计数据之余,还不得不担任起武汉与北京前后期交叉式的留学顾问工作。为了更好地参与学生的申请,2009年整个申请季刘老师选择在北京和总部的老师们一起度过,经手的无数学生的申请故事让她对留学申请有了不少积累和总结,但这也仅仅是职业生涯正式开始的一个铺垫。

那段时间,她像一个海绵,不断地汲取各种留学申请的知识、信息,跟进了无数个案子,直到最后出师,她开始真正参与到留学申请中来。作为一个女孩子,家人不希望她走太远,同时她自己也很习惯武汉的生活,但是有梦的孩子分布在全国各地,即便留恋,她也还是积极的参与到各地分公司的支援活动中。西安、南京、深圳......从东到西、从南到北,动辄出差三个月甚至半年。在这个阶段,她与啄木鸟一同迅速成长、迅速成就。她对未来也充满信心。

带着这样的满腔热血和必胜信念,她迎来了在武汉分校的第一个申请季。然而,这个申请季却如当头棒喝般让她冷静下来,直接带给她对于“焦虑”二字的重新定义。

因为刘老师的出色表现,2010年,武汉分校作为全国除了总部以外的第一家分校被允许独立做留学申请,她也开始着手铺开整个申请流程和后期。大大小小的事情繁琐且极其消耗人的耐心。当时的她并没有助理,只能一切亲力亲为。需要参考意见时,她无数次自愿加班查询留学信息,咨询请教总部资深的留学顾问,还有不明白的,就发邮件向美国院校录取办公室求证,然后自己再一遍一遍地推敲学生们的选校名单和申请文书。尽管,在漫长申请季里需要熬过一个个孤军奋战的夜晚,然而,刘老师从未感觉到孤单。相反,正是这段经历,给了她日后在留学指导上更多的自信和底气!

过程充满了焦虑与担心,所以最后收到那些TOP20高校的offer时,她就格外的有成就感。首战告捷,而这次经历带给她和啄木鸟的,都是一次成长的蜕变。


有一种责任叫坚守

每当回想起自己一年一年陪伴每一个家庭走过来的那些个万分焦虑和紧张的日子,刘老师都感触良多,“既然家长们把他们的孩子交托给了我,我就得付出百分百的努力去对待他们的这份嘱托和信任。所以在这一点上,我经常感觉自己就是太拿自己当回事,在申请过程中对学生对自己,要求都很严格,总想精益求精。经历过申请季的人就会明白,这个过程其实很辛苦。”。

大多数家庭很早就开始准备孩子的留学了,因此她常常需要陪伴一个孩子度过两年甚至长达几年的准备阶段。很多学生初见时还是个涉世未深的孩童,转眼到了申请季,才发现曾经的小豆丁不知不觉间长成了翩翩少年。印象最深的是有一个家庭,姐姐申请的时候,弟弟尚在读小学,没想7年之后,父母再度找到刘老师,毅然请刘老师继续帮助弟弟实现美国名校梦。 她觉得自己陪伴、帮助和见证了一个孩子人生道路的重要转折,从工作中收获的不仅是一枚枚名校录取,更可贵的是收获了整个家庭对她的信任和认可。

刘老师非常擅长挖掘学生亮点,从而针对性的给孩子制定个性化的背景提升。很多学生和家长喜欢跟风报名一些颇受欢迎的背景项目,刘老师却能一针见血的指出项目为什么不适合学生,时不时还会拦着家长的“一时冲动”。“我不能让孩子浪费时间、金钱去做一些不适合自己申请的活动”,这是一位申请导师最真挚的心声。

她一直相信,在一个适合自己的背景活动中,孩子们收获的将不仅仅是文书撰写的素材,更是一次难忘的人生经历,以及从这些经历中找到的真实的自己。她的工作也不仅仅是工作而已,她希望通过她的努力,能够让每个后来人少走弯路,发现生活带给自己的更多惊喜。

换位思考不能仅是“角色扮演”

我们常说沟通要“换位思考”,但刘老师认为,只有真正成为那个身份时,才能透彻的理解角色的感受。 

在从业的十二年间,她从一个刚毕业的大学生,到后来成为一个宝妈,身份的转变让她越发理解为人父母的不容易。不管是责备、严厉还是过度关注,本质都是对孩子的爱。“孩子慢慢长大的过程其实就是慢慢脱离父母的过程”,父母能帮到孩子的地方越来越少,难免把这种焦虑转移到离孩子最近的老师身上。因此,哪怕家长问到一些比较“傻”的问题,她也都会第一时间给家长回一个电话,耐心的解释、沟通。“谁不希望自己孩子好呢”,成为妈妈之后,她才真正理解了父母。

有了自己的孩子,她也难免带着一层“老母亲式”的滤镜去看待其他的学生,因此也看到了很多孩子不为人知的闪光点。为什么熊孩子在她这里很听话?因为她知道,这些孩子都很善良,只是经历的人生过于顺遂,尚未学会成熟的为人处世之道。理解孩子使她赢得孩子的尊重,孩子也就会学着理解她。

不管是什么样的孩子,她都能在成绩、竞赛、奖项之外,挖掘出最深刻的个性特征。说到为什么能跟孩子做朋友,她强调了一件事:良好的亲子关系能帮助孩子平复担忧。

孩子有着什么样的性格特点,与父母的亲子关系大致如何,以往经历怎么样......在沟通之前,了解这些信息当然可以帮助老师与学生拉近距离,但真正要让孩子感受到的,是来自老师的“善意”。专业度告诉孩子“我能帮助你”,但让孩子相信“我愿意努力帮助你,你不必担忧”,“你就大胆往前走,身后有我在”需要的却是老师的真心实意。

很多孩子的焦虑和担忧不是来自申请中遇到的困难,而是申请遇到困难时自己的茫然。父母无从帮助,无助都无处抒发。所以她常让家长参与到申请期间的沟通中来,让家长学着倾听和尊重孩子的想法,也让孩子感受到父母并不是只会“指手画脚”,从而促成更好的亲子关系。

从无数申请故事里,刘老师越发的感受到家庭教育的重要性。有的家长非常优秀,孩子却一点不像父母;有的家长看似没怎么费心,但孩子却非常优秀。遇到教育上的困惑,她常跟家长一起探讨和分享教育的技巧。在很多家长看来,她既是一个老师,又是一个邻家宝妈,于是很能理解她的不易。而她在做家长时,也非常注重自家孩子老师的看法,于是也更加理解申请季家长们的焦虑。在这样双方互相理解的过程中,她收获了不少家长粉丝,也和一众家长,在双向身份的沟通中收获良多。


十二年初心未变

带着“帮助学生实现梦想”的情怀,刘老师与啄木鸟并肩前行了十二年。十二年间,啄木鸟发展成了行业顶尖的教育机构,刘老师也变成了身经百战的留学名师。谈到这些年的经历,她感受到的不仅是自己的成长、啄木鸟的发展,还有整个行业的变迁。

刘老师坦言,自己从业十二年,很明显的感觉到现在留学申请的难度越来越大了。不仅仅是申请者越来越多,而是优秀申请者越来越多,竞争一年比一年激烈。“一个家庭花费多年时间包装出来孩子很难不优秀”,但传统教育方式培养出来的孩子并不能完全适应美国大学的要求。“背景活动是国内大多数学生的短板”。

但值得欣喜的是,刘老师也发现,这些年来申请美国留学的孩子们也在不断进步。“真正有能力的学生并不迷信分数,他们开始知道文书的价值——不仅是文字、语言的表达,更是思想与灵魂的展现”。“个性”才是真正应该向名校展现出来的东西。带有功利性的应付学业并不能得到快乐,申请最精华的部分是对自己的探索,思考“我是怎样的我”。

在这十二年间,刘老师与自己的学生保持着良好的联系,也看到了很多家庭在孩子出国之后的转变。不管是什么样的学生或者家长,孩子出国之后,彼此对家庭的概念都会产生或多或少的改变。父母与孩子之间会更加积极的尝试理解彼此,关系因此得到了很大的舒缓。

但说起留学带来的改变或者影响最大的,自然还是学生。很多在国内成绩很好但是不善社交的学生,留学后没有想象中那样难以融入留学生活,反而比国内更加的积极和成熟。“尤其是女孩子,变得更加自信和漂亮,特别明显”。

他们来到一个更加广阔的世界,见到了更多的人,要么比自己更厉害,要么比自己更努力,因此对事物更加心怀包容,也容易获得更多的激励。有的孩子能力提升的非常快,本科提前毕业之后,DIY把自己一手送进了顶尖的研究生院。这些都是留学给他们带来的改变人生的机遇。

刘老师说,留学是个平台,前期,父母能为你创造机会,但后期只能靠自己的努力。留学能改变一个人的人生方向,而“帮助我的学生开阔视野、窥见内心,成为他们在美国名校圆梦路上最大助力”也一直是刘老师的初心所在。

最后,刘老师想对准备留学的小伙伴说:

本科留学申请绝不是你们人生路上的唯一一次改变命运的机会,真正的PK是从你们迈进大学校园的那一天开始;所以,当你失意的时候,请保持良好的心态和足够的努力,如果你很努力,你一定会得到你想要的。

我曾看到最顶尖学校的学生碌碌无为,最终被学校放弃退学,也曾遇到排名靠后学校的学生通过自己的努力在大学逆袭,最终去到了自己心仪的学校;所以,你所将迈下的,只不过是过程中的一小步。学校排名和你未来的生活有关系,但绝不是因果关系,而只是相关而已。你的生活由你自己创造的,而不是由你的学校,更不是由学校的排名决定。

所以,无论如何,一定要多多培养自己的兴趣,并做一个内心阳光、温暖、有好奇心、有passion的人。这些不是为了留学而准备,而是未来你们能体验并收获更多人生幸福感的前提。

多多尝试自己想做的事情吧。大部分人的人生是一段不断试错的过程,试错的经历越多,你积攒的经验就越多,你就越能尽快找到自己的优势。最终这些经历都会成为你的简历。你的简历就是你的故事,一环扣一环的故事才最是吸引人,因为它们能体现出你的专注和某个领域的专业。想法有多远,你就能走多远。

“我深怕自己本非美玉,故而不敢加以刻苦雕琢。却又半信自己是块美玉,故又不肯庸庸碌碌,与瓦砾为伍。”

在刘老师看来,每一个孩子都是一块美玉,她能做的就是让孩子认清自己,有敢于雕琢自己的决心。 

“十二年如白驹过隙,以后我还会在这里,跟啄木鸟一起帮你实现不一样的人生。”


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