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将军令、慈父心——朴新啄木鸟留学申请导师郭红斌老师
2020-07-13


他有着最奋发的激情,也有着最理智的思考

他有着最雅致的情怀,也有着最冷静的头脑

他深耕申请八年如一日,他也热爱挑战不断在探索

他笔耕不辍流水十年间,他也干脆决断了然前行路

承教育恩,他从乡村走到城市,看见世界有多大

还学子情,他将一份份期待送往彼岸,

寻找更广阔的舞台

他便是朴新·啄木鸟教育留学申请专家,

郭红斌老师



每年背一遍的GRE单词书

郭老师对待教育二字有着一份骨子里的“虔诚”。用他的话说,他是受过教育恩惠的人。
 
郭老师出生在关中平原西部一个小县城,上大学前他没有踏出过省,去过最远的地方是西安市。虽然没有“行万里路”,但他认认真地读了“万卷书”。高考时他考到了北京一所非常好的大学,从乡村来到城市,也从方寸走向了无垠。
 
北京的一切都让他应接不暇。环境、文化和周边同学的行事习惯、思维方式,甚至着装风格都是那么的不同。他是当年县里的文科状元,也是那一片学生中英语最好的一个,他在高考备考时就把四级单词背得滚瓜烂熟,英语可以说是他的骄傲。然而,大一时英语分班,他却被分到了慢班。看着同宿舍的同学都已经开始备考英语六级,他心里很不服气,但仔细反省对比后却不得不发现,自己对语音语调、音准的把握等的确技不如人。

无处不在的对比和差异让他发现自己曾经的骄傲不值一提。小县城能够提供给他的资源太过匮乏,视野太窄,只看到眼前的一片天空,却不知道原来整个世界如此浩瀚广阔。


但是恰如那句广告词所言“Fate can start you at the bottom. Dreams can take you to the top.”郭老师从来不是一个轻易言败的人,英语是他失落时最大的安慰,他也要让英语重新成为他最大的骄傲。
 
一直以来,他学习英语的核心方法就是背单词。于是他寻找更难、更多的词汇来背。他背过词根词缀,也背过考研单词,后来发现,还属GRE单词的难度最高,词汇量最大。他也就一遍遍刷GRE单词,并开始享受这个过程。平息焦虑和差距的最好方式就是切实去做,背单词给了他一种安全感,直到毕业后,他也依旧维持每年背一两遍GRE单词的习惯,维持他的语言水平,也提醒着他:“你必须不停地奔跑才能留在原地,如果你要抵达另一个地方,你必须付出双倍的速度。”
 
也是靠着这种坚持,他的六级考试轻松就考过了,在一片六十分都要自满的考研英语里更是考出了82分的好成绩。也是靠着这种劲头,他走向更广阔的天地,从陕西到北京,再到广州……他离当初的那个小乡村越发遥远,但那份自由和纯粹却依然根植在他的骨子里,未曾消退。

社会学的恩惠

大学期间郭老师学的是社会学。四年的社会学学习让他吃了不少苦头,几度略有些后悔,然而毕业后他却愈发觉得,这门学科让自己受益良多。

郭老师说,社会学专业的学习类似于美国的通识课程,会涉及到数学、统计学、写作、人类学、经济学、政治学、管理学、逻辑学、调查方法甚至法学等学科,所要认知的领域很广,所需了解的内容很多。刚开始,当几乎每位老师在讲第一堂课时都在说:“一切都是管理…”“一切都是法则…”“一切都是数字…”“一切都能用XX解读…”时,郭老师陷入了困惑:“世界到底是什么?
 
郭老师在疑惑中寻找出路,不断地去思考。他慢慢发现,“其实每个学科就是一个视角,就像带有各种颜色的眼镜。你用多角度、多学科的思路去看事情,就能更客观、更理智,心态更平和,就能发现世界的斑斓多彩,也就能看到更多最接近于真实的东西。


而社会学又是一门“和常识作对”的科学,需要大胆假设,更要小心求证。西方教育中最为重视的批判性思维在这四年里得到了很好的锻炼和培养。他的敏锐和“一针见血”无不得益于此。
 
这些能力让他在毕业后顺利进入了一家出版社,很快就从一名普通编辑成为了终审编辑。这样的素质也让他未被浮名遮蔽,心如明镜知晓自己的目标和未来,于是两年的编辑生涯后,他离开了那里,另寻出路。





我是怎样的一颗种子,又要找到怎样的土壤?

社会学的积淀让他可涉足的领域很广,扎实的文字功底和英语能力也让他在寻找工作时毫不费力,自身的经历让他深知教育的重要性,也非常知道眼界和平台能够给孩子带来的未来有多么广阔。

于是,他看到了出国留学这个行业。他先进入了一家机构,做了一名留学“中期”老师——职业规划师,给孩子们讲解留学信息,帮学生们选定专业和学校。工作一年后,他开始轻车熟路了起来,拿到学生的情况信息,一眼就能确定这个孩子能申请到什么样的美国大学。工作对他来说渐渐失去挑战感和兴趣,日复一日重复的内容也无法再使他获得进步和改变。每天机械般的工作系统上的操作让他有些茫然,直到有一天遇到了系统Bug,他的页面里突然弹出了一篇申请文书——

“Every seed needs its fertile soil.”

文书的第一句话,郭老师读了很多遍,一直读到了心里。这句话就像命运的提醒,让他心里几近枯竭的那团火焰重新燃起:“难道我这颗种子就要扎根在这样的土壤中吗?”这句话也让他对文书写作产生了强烈的兴趣,多年的编辑功底和写作爱好让他“蠢蠢欲动”。比起不需要太多技能的留学中期”择校老师,郭老师具备的素质和“后期”老师所需要的技能更为匹配。由于当时所在的机构工作岗位泾渭分明,他便选择离开,寻找下一个归宿。
 

可惜,郭老师去的那家小机构里并没有人能够教他后期留学。他的主管对留学申请也是一窍不通。于是他充分发挥了四年社会学带给他的思维基础,去翻论坛、买各种书籍和去学校官网自己研究留学申请。

郭老师说,那一年,是他卧薪尝胆的一年。他半学半做,美国本科、研究生申请都有涉及。一年下来,手里的九个学生都录到了美国颇为不错的大学,其中就有两位被以文书超级难写而著称的维克森林大学所录取。

那家小机构因人员水平有限,工作人员都很懈怠,于是郭老师决意离开,继续去寻找真正属于他的优质“土壤”。

终于来到啄木鸟

来到啄木鸟之后,郭老师又一次发现“人外有人,天外有天”。

一开始时的他是信心满满的,觉得留学申请不过如此。他也在入职后很快成了金牌文书老师,而且一直在内部文书评比时轻取第一名。慢慢地,他发现在啄木鸟教育他不仅会遇到更多的案子、更多的好学生,周边也更是高手丛生,而之前的自己虽然小有成就,但仍然把一切理解得太过自然与简单。于是他在这片新的肥沃的土壤中,以一粒种子的心态,开始了新一轮的研究与学习,从培训中不断吸取别人的经验,在VIP工作团队里接收大师们的点拨,在日常申请工作中,不断地反思和设计高端的申请思路,解读和品味学生的第一项活动经历,精雕细琢每一个词句,年复一年去整理和总结申请技巧和规律。


社会学赋予他的多视角看问题的习惯,让他能够挖掘出孩子身上很多看似无意义的事情;社会学赋予他的批判性思维,让他能够看到西式思维在申请中运用的重要性,也让他帮助更多学生树立自信、学会反思;而他冷静的性格、娴熟的文笔和巧妙的思路,让他能够为一篇篇文书定下一个个精妙的思想基调,再与孩子一起解读出来,让孩子在申请中理解自己,理解世界,获得思想上的成长,赢得美国大的录取。


8年申请路

Education is not the filling of a pail butthe lighting of a fire(William Butler Yeats)

八年留学申请工作,郭老师写了七年的文书,或者更确切的说,指导了七年的文书,用七年的时光,启发了无数孩子真正去思考。
 
在啄木鸟的第一年,他用一个下午苦思冥想设计出的文书,成功将一个托福85分、老SAT1300分(满分2400)的学生送到加州大学欧文分校。他是他的第一次重大成就感,也让他对留学申请以及文书设计的热情再次加深。他说,当他每写出一句自己想要达到的文字时都很开心;他说,每个孩子其实都是一颗不同的种子,会带给他无尽的新鲜感和不同的期待;他说,用不同的视角去看留学申请,他总能重新解读出工作的意义和价值……看来,郭老师距离美国留学申请的玄学真相愈发接近……

 
多年与孩子的深度沟通与启发过程中,他发现中国孩子受“状元思维”的影响,经常去自动过滤一些“失败”的经历,而且往往缺乏自信,不去主动表现自己。于是他调整方法,从思想根源上出发,首先教给孩子们西方思维方式,让学生学会客观地衡量自己、发现自己,告诉他们失败也是很美好的人生经历,告诉他们要勇于在实践中去发现自己……


在碰到一个高考后才决定留学,在啄木鸟封闭班里学语言没有活动经历,却想要申请经济学专业的孩子。他像慈父般循循善诱,耐心解析,调用学生熟悉的高中政治课上学过的经济学常识,通过日常例子,为其解读生活中所涉及的种种经济学理论,并从孩子的幼年经历到高中的住校感悟中,提取出了经济学的素材。他还教会孩子利用周末去农村支教的机会,如何观察调研乡村的经济状况,从最简单的现象中得出那些看似深奥的理论。他说,申请美国本科的孩子还都是高中生,“一无所获”其实并没有关系,重要的是去实践,去思考,去发现……

就这样,每一年他都有新的领悟,每一年也都会有不同的挑战与收获。在这个过程中,他也在“不断刷新自己”、“不断找到自己”。他不断地否定与探索,不仅发掘孩子,发掘自己,发掘有效的工作模式,最终形成了一套系统的思维培养方式,一套精妙的文书撰写公式,和一套高效的美国大学申请理念,让无数孩子从头脑开始“武装”,最终成功获得录取。

这个申请季,他在早申阶段只ED了四所学校,其中三位就获得了名校录取:一个韦尔斯利学院的录取,一个康奈尔大学工程学院的录取,一个曼荷莲学院的录取。

最后,郭老师想对准备留学的学生说:

1、简略了解基督教文化与西方文化思潮,比如人文主义、启蒙主义,将对你的备考、活动、文书有极大助益
2、少些空想,多些实践,从实践中获得反馈。行动会让你清醒地认识自己,认识世界。行动起来,并坚持一会儿吧
3、很多难事有个试探与进入的过程,不可能一帆风顺。所以要坚持,而且在未尽力之前不要轻易否定自己
4、“取法于上,仅得为中,取法于中,故为其下”。放宽眼量,志存高远,无论是备考、竞赛、做活动,都要高标准要求自己,拒绝“差不多”主义
5、英语是最基本的思维工具甚至你将来的生存工具,怎么强调也不为过
6、养成日常记录并经常回顾的习惯,独立思考并不容易,写作是最佳的思维训练,没有之一

申请是一条发现自己的道路,不一定要什么轰天动地的结果,过程和意识更为重要。但你只有拼尽全力,才有资格笑谈运气。“如果这世界上真有奇迹,那只是努力的另一个名字。



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