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幸运的吉老师——朴新啄木鸟教育申请名师吉淑娴老师
2020-07-13
留学申请是一份“重复且冗长”的工作,但她却说:看似重复,实则丰富多彩。


 
不同的学生,不同的道路,不同的成长经历,最终创造出不一样的故事。作为一名申请导师,她认为自己其实更像是一名作家,每一位孩子都是一本书的主角,在留学申请这一章节,她负责挥洒笔墨,为孩子们续写独一无二的片段,最终以完美收尾。而之后的精彩,就由他们自己去撰写。
 
从零基础到零投诉,她帮助了许许多多的学生征服了众多世界级名校,包括哈佛、莱斯、维克森林、南加大、加州伯克利……而这些成就的背后,是她对专业的极致追求。在学生和家长的眼中,她的回答就是标准答案。
 
她能走进每一位学生的内心,从学生的角度去帮助他们更好地理解自我;她也能为学生的申请,独自奋战到凌晨三点半。她总能全身心的投入到每一份申请中,也力求帮助每一位学生成就最完美的梦想。她,就是朴新啄木鸟教育申请名师——吉淑娴老师。


英语+文学=?


很少有人打小就喜欢文学,对于多数孩子而言,文学是枯燥而乏味的。但对于吉老师而言,文学却是小时候的唯一爱好,而这份喜爱,也成为了后来进入留学行业的关键。

当然,吉老师的爱好不仅仅只有文学写作,还有语言学习。吉老师的大学本科选择了英语专业,这是她在高中阶段就已做好的决定。

高中时期,吉老师所在的中学迎来了南京大学和南京师范大学的第一批老师,在这些老师的教导下,吉老师的高中三年过得格外的丰富多彩。他们带给了吉老师更为广阔、更为新颖的价值观和人生观,无论是在学习方面还是人生未来的指导方面,他们都起到了关键作用。
 
这其中,吉老师最为喜欢的就是英语老师,在他的影响下,吉老师在高中时期就决定大学要学习语言类专业。高中晚自习两个小时,吉老师都会用来整理当天的学习笔记,再用一个多小时的时间来学习英语。这种对于英语的喜爱和执着,也让吉老师在后来的高考中英语作文拿到了满分!

从“零”起步


大学刚毕业,在各种机缘巧合下,吉老师进入了一家留学机构工作,在当初这家拥有留学资质并且是事业单位的留学机构非常受客户的信赖。在这里,吉老师从一个留学小白,到游刃有余的帮助学生申请美国和德国的本科/研究生项目。慢慢地,无论是在工作内容上的专业度,还是细心和耐心程度方面,吉老师都有很大的进步。但她也愈发的希望获得更多的培训和学习的机会,在这个契机下,2012年她来到了啄木鸟教育。

2011年,西安啄木鸟分公司成立。2012年,吉老师成功进入西安啄木鸟教育。当然,能够把吉老师吸引过来,除了名字起的好,理念足够新,还有一大重要原因是,当时的西安啄木鸟领导承诺入职后会送她到总部接受一系列的培训。

毫无疑问,之前从未得到过正规留学培训的吉老师对此格外心动。通过这份承诺,吉老师也明白,这是一家认认真真做留学的机构。

吉老师9月入职一周后,被送往总部进行了三个月的培训,申请季结束后才返回西安。三个月的时间,刷新了吉老师对于留学服务的认知,这让她意识到,原来留学服务可以做到如此周全。而后的一年时间里,吉老师飞速成长,很快便掌握了留学申请的各个操作环节和细节。
 
但成长往往也伴随着痛苦,2013年成为了吉老师最为艰难的一年。经过了第一年的培训,第二年培训升级,吉老师被分配到一个小组中做30个人的留学申请。但当时的她手上还在做着3-4个学生的独立申请,吉老师的压力非常大。但本着学生第一的服务宗旨,吉老师咬着牙坚持了下来。

培训刚开始阶段,吉老师一时间接触这么多客户,着实有些慌,也有些害怕,因为自己在申请中的一个微小的失误都可能导致这些孩子错失梦想,她必须时刻让自己保持十二分的细心程度。

吉老师在回忆中说:即便知道自己害怕,但也不得不去做,因为学生太多,时间很宝贵,没人经得起耽搁。如果有时间去害怕,不如主动去做,去打电话联系。无论如何,我必须要对学生和家长负责。

就这样,吉老师逼迫着自己一步步往前走,她会逐个给家长学生打电话联系需要什么材料,留学需要注意哪些,等等。力求把自己负责的每一位学生的每一个环节做到最完美。

虽然承受着巨大的压力,也看到其他老师离开了这个岗位,但她依旧坚定。在她看来,既然自己接手了一件事,那么自己就要尽最大努力去把这件事做完、做好。如果自己一旦离开,那么就是对这些学生不负责,而这些学生也会分配给其他老师,给其他老师增添压力,这是她决不容出现的情况。最艰难的时刻,也是一个人成长最快的时刻。后来每当回忆起在北京工作压力很大的这两年,吉老师都庆幸自己的坚持。

慢慢的,吉老师几乎很少受到批评了。她对于细节把控变得格外严谨。她说:“在这段培训时间里,我学会了很多专业知识,也学会了去发现别人的优点,然后学以致用。”这个过程也是对自己心智的一个磨练,让她从之前犹犹豫豫到现在的做事果断,只为能给家长和学生更为专业和靠谱的建议。这些成长,弥足珍贵。


到“零”结尾


吉老师入职这么多年,一直是零纠纷、零投诉的状态。无论是领导还是同事,对她的评价都是靠谱、敬业。从12年入职啄木鸟以来,吉老师每年帮助不少学生拿到了理想的录取,甚至出现过很多黑马案例。


从美国的南加大、佐治亚理工到杜克、哈佛,再到加拿大的多伦多、滑铁卢大学等,吉老师总能找到学生最深层的闪光点去开发。她擅长教文书课,喜欢和学生交流,她总能启发学生说出自己的故事,把这些真诚的故事巧妙的创作成电影一样的文书。除此之外,她还会尽自己最大的努力为学生提供最优质的服务,帮助他们匹配申请院校。

 
对于家长和学生的日常提问,吉老师从不会给出模棱两可的回复。对于很多人而言,她的回答就是标准答案。如果不确定,她一定会去查,查证之后再回复。就是这种严谨的态度,让众多家长对于吉老师的专业深信不疑。

当然,吉老师能获得如此好的口碑,除了她极高的专业水平,还有她过人的耐心。


从业这么多年,难免会遇上要求比较严格的家长。曾经有一位家长,对于学生的留学申请极为重视,所以过程中的每一个环节都要自己审视,比如他会把文书专门翻译成中文版,然后联系吉老师在线校对,小到一个表格的备注标点符号都会跟吉老师确认。为此,吉老师甚至熬夜陪家长审核到凌晨三点,毫无怨言。她的耐心也赢得了家长的认可,最终孩子拿到了理想的录取,家长对此表示特别感谢。

她的耐心也体现在每一篇文书上。2019年,她帮助SAT1520分的Robert同学成功申请到了康奈尔大学物理专业就是靠着一丝不苟的文书。

当时,吉老师给学生上完文书写作指导课后,英文水平非常好的Robert迅速写出了一篇国外生活为主题和字数非常符合的文书,文笔流畅。但吉老师想了又想:如果学生的托福是95分左右,SAT1400分左右,那么这绝对是一片上乘的文书。可如果学生要冲刺藤校,那么这篇文书还是不足以支撑学生所有的特质,和其他同学去国外读过高中的感受和改变无二。于是吉老师提出要推翻重写。可是学生觉得这篇文书的经历是他最大的感触和进步,孩子妈妈电话里也是同样表达了这个经历对于孩子的重要性和改变。面对学生的质疑,吉老师没有让步,她耐心说服了学生和家长,从文书涉及的时间点到和专业相关的细节,一点点的给他们分析。就吉老师对孩子的认知来说,她深知这个经历不是孩子最精彩的地方。最终,吉老师引导Robert把他最大的两份热情——对物理课题研究和对支教的热情写进同一篇文章;同时,吉老师也给学生发了很多往年常春藤名校真实的文书以及2018年纽约时报选出来的优秀申请文书供Robert细细体会。

还记得在12月24日的时候,吉老师依旧对主文书不满意,她在和学生的微信沟通里写到:“素材和主题还是有错位,最热爱的科研和教学,每次遇到质疑和选择的时候,都是不畏艰难,选择创新,不会走最简单的路,不要去写科研的过程和结果,而是重点去写你的想法和遇到阻碍不退缩,然后把这种精神传递给你的学生,主线和副线要分得清。”

经过三稿重写,以及两稿修改和润色,最重要的主文书终于千呼万唤始出来。这时候,吉老师长吁一口气,接下来,一切都进行的非常顺利和高效,其他的主文书,简历,活动奖项描述等全部完美出炉。

耐心之外,吉老师给学生精准的活动策划和灵活的面试辅导也是她高录频出的原因之一。2020年,就是凭借这样的策划,她成功帮助托福109分,SAT1520分的Lisa同学斩获文理学院排名11名的史密斯学院社会学专业的录取。

吉老师刚接触Lisa同学时,给她梳理了现有的活动和奖项等信息,发现Lisa的活动几乎零星而琐碎的,都是学校统一组织的公益或者文化节之类的活动,一看就是普通高中里没有接触过留学的学生。但Lisa的能力很强,这些活动远远不能体现她的实力水平,因此吉老师开始为她进行精心的策划。

当吉老师给Lisa推荐中非领域专业调研培训及非洲女性割礼救援计划,去讲述当地的女性生存的现状时,学生非常动容——她之前一个认识的姐姐在大学的每个暑期都会申请去非洲做保护大象的公益活动,她一直都希望自己能做到像那位姐姐那样独立,心怀人类和这个世界。也正是因为这个原因,她才这么迫切的想要出国去读书,去看看外面更大的世界。吉老师了解到孩子的心中所想后也非常感动,鼓励学生增强学术基础能力,进一步从基础学科上接触社会学。于是她给Lisa推荐了耶鲁大学的名校公开课以及相关的一些卫生健康课程,并策划了“沙漠之花”大型公益音乐会募捐活动和儿童防侵害性教育讲座等一系列和学生所选专业相关的活动。

经过一番活动历练后的Lisa其实已经非常优秀,但略有些内向的她还是有些害怕面试。吉老师告诉孩子说,“你是一个感染力,表达能力强的孩子,面试效果肯定会好”,并给她预约了第三方面试InitialView并进行了细致的培训和模拟,教会她随机应变的能力,让她知道该如何解析面试官问问题的初衷,把面试的主动权牢牢抓在自己的手里。

此外,吉老师也给Lisa预约了校友面试,咨询了很多同事,帮她找到在校的史密斯的学姐,进行了对史密斯校园和专业的进一步细化了解。最终,2019年11月25日,Lisa很开心的告诉吉老师:“面试结束啦,校友也是去过非洲的学习社会学专业,还是个对西安有些了解的人,俩人聊得非常投合。”这时,吉老师长嘘一口气,心里两个字 “ 成了!”最终Lisa成功被史密斯录取。


在从事留学行业近10年来,吉老师还帮助很多学生成为“黑马”:例如托福104,SAT1490分,托福108分,SAT1430分成功录取到加州大学伯克利分校的W同学和S同学;SAT1490分录取到莱斯大学和南加州大学;托福106分,SAT1460分录取到纽约大学;托福97,SAT1380录取到匹泽学院,华盛顿大学西雅图分校;SAT1320录取到加州大学圣地亚哥分校;托福82,ACT29录取到伊利诺伊大学香槟,普瑞特艺术学院,加州艺术学院等;托福82,SAT1350录取到加州大学戴维斯分校和波士顿大学;托福75录取到杜兰大学;托福81,SAT1200录取到加州大学欧文分校等等……
 
对于吉老师而言,没有不通情达理的家长和学生,只有还未做到位的服务。每一位学生都是一个家庭的掌上明珠,家长都希望自己的孩子能进入到最好的学校、接受最好的教育。但作为一名申请导师,自己的任务就为家长和学生提供最完善的服务,帮助他们做出最理性的选择,达到最理想的目标。


吉老师的建议


今年,吉老师成功帮助一名学生申请到哈佛大学,从这为学生身上,她看到了很多独特的闪光点,正是这些闪光点,让他从万千申请者中脱颖而出。所以吉老师也希望通过本次分享,为那些准留学生们提供帮助,助力圆梦。

每个人都有与众不同之处,但你要从心出发,才能找到自己的特殊。因此,申请中的每一个环节都值得你付出心力去思考。你要真正去想着帮助一些人,解决一些人亟需解决的问题。很多学生不知道做什么活动,仔细认真去观察自己的学校,自己的社区,自己的国家哪些人需要你的帮助,哪些事情需要你去改变,在这个过程中,你收获的不仅仅是帮助其他人,对你的思辨能力,沟通能力,逻辑能力都是一种锻炼,收获成长和感悟,而美国大学的申请更加看重的是你的成长;你所做的一切也一定要以自己的兴趣为方向。按照自己的兴趣去延伸深入去做活动,那么做活动就不会是一种感觉浪费时间,而是能够真正的提升自己,面试也可以深入去谈。

关于其他的申请细节问题,吉老师根据自己多年的申请经验,给大家提出了以下几点建议:

1.   活动策划:可以从文书反推去审视自己的活动,自己想在文书中体现自己的哪些特质和思考,那么就在这个方面深入继续去做;

2.   文书书写:每年申请季的6月到7月,我都会1对1给每个学生上文书课,我经常开玩笑说这是一场灵魂探讨课之“说出你的故事来”。文书课会用不同的方式启发学生说出自己内心,自己成长过程中的故事。文书一定不是活动的堆砌,也不一定是宏大的话题,做了很厉害的事情才值得去写。当然我也有写过国家的福利房,女性平权,同性恋,关注尘肺病等话题,但是无论是什么样的故事,一定要以学生自己的故事为基调,为灵魂。让看你文书的时候被你的文书的故事所打动,所激励,所行动。这就是一篇好的文书。文书最好要有场景描述,细节描述,心理描述。文书就是以你为男女主角的一部电影。

3.   面试:培训和模拟,不是简单的对答案,而是要有随机应变的能力,会解析面试官问问题的初衷,把面试的主动权牢牢抓在自己的手里。提前准备好3-4个活动,自己想好故事的来龙去脉,和反思。


结语:幸运的吉老师


吉老师总是开玩笑说,“也许因为自己姓吉吧,感觉自己特别受到幸运女神的眷顾,自己所帮助的太多的孩子都拿到了梦校的录取。”尤其今年帮助的这个学生能被哈佛大学录取,是她之前没有料想到的事,毕竟这个学生最初的梦校是加州大学伯克利。但是一位家长给她的朋友圈这个样留言:没有幸运之说,优秀不是一次单独的动作,而是不断的努力持续叠加的结果。
 
最后用吉老师喜欢的一首家长给她写的一句诗结尾:“凡心所向,素履所往,生如逆旅,一苇以航”——心里想去的地方,穿着朴素的鞋就可以到达,生命是一条逆流的河,即使乘一支芦苇也可以航行到远方。
 
衷心祝愿所有的学生学有所成,顺心如意 。



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