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永不沉沦,永不停留——留学申请名师王嘉琪老师
2020-07-20

她是南外全奖申入Hotchkiss的学神;

她是进入文理TOP1威廉姆斯学院的学霸;

她是毕业于MIT金融硕士,

在中美投行大放异彩的精英;

她也是毅然辞职追逐音乐梦想的“叛逆”玩家。

她从高中开始进入留学行业,

她用美式思维创造申请神话。


她说:“(我要)把我自己,我的经历见闻,我的专业,一丝不差的分享给学生,让他们更自信地成长,走向更大的平台跟世界,见证少年的鲜衣怒马,变成保家卫国闯世界的热血跟力量。”




“初入留学行业那年,我高二”



在嘉琪学姐五、六岁,妈妈拿着书教一句她忘一句的时候,她一直是觉得自己没有什么语言天赋的。直到小学四五年级,发现了适合她的学习方法,她才对英语真正有了兴趣,开始入了门。


那会儿她用的方法是“听+说”,每次学的时候先用复读机一句句听,之后复述。在这个过程中解决生僻单词的问题。就这样坚持了一年半,到小学毕业的时候她的英语就已经非常流利,到了初中她的语言水平甚至到了学校可以允许她不听课的程度。而在这会儿,她其实花费精力最多去学的还并不是英语,而是钢琴——从8岁才开始学钢琴的她只用了四年的时间就考完了钢琴十级并获得“优秀”。及至中考,她以第八名的成绩考进了南京外国语学校。她靠着自学英语,各类英语比赛拿奖拿到手软。除此之外,嘉琪学姐还有非常多的兴趣爱好:唱歌,跳舞、画画,主持等等……但越是学下去,她越觉得不满足。


母亲把她的进步及成长点滴都记录在了博客里(“心香的博客”),也将她的苦闷记在了心里。偶然间看到一个博主的分享,那家的姑娘申请到了美国高中就读,每天的课程安排非常自由,孩子能够灵活安排自己的时间,选择自己喜欢的学科领域。她将“出国留学”的概念传递给了女儿。嘉琪学姐在了解后果然十分向往美国高中的氛围,于是在高二临时决定申请美国寄宿高中。


那时国内留学机构很少,去美国高中留学的学生也非常少,很难找到志同道合的人来商量。于是嘉琪学姐和妈妈一起研究,开始了在留学申请道路上的“摸爬滚打”。一个个案例的分析,一所所学校的探究,直到把申请这个事情弄懂、弄透。


高二的十月做出留学决定后,用十一假期准备了五天,嘉琪学姐就跑去考了托福,并且考出了个还不错的分数。之后一边继续学习学校的课程,一边背单词,复习SSAT;一边准备申请文书、同时还参加学校的艺术节,排练节目,做主持……那时她几乎每天只能睡四五个小时。


但她并没有因为疲惫而放弃,她的目标感很强,知道自己该做什么。在这个过程中,她也用自己最热爱的写作疏散自己的情绪,坚持写日记,给自己发Email记录所有开心或是难过的瞬间。


就这样,她最终拿到了全美排名前五的寄宿高中The Hotchkiss School的全奖录取,开始了她的美高留学之路。



青春注定要迷茫



高中在Hotchkiss的学习生活仿佛梦幻,每天睁开眼睛便是湖光山色,坐在琴房里从黑白琴键上朝远处望去,满眼青翠。


第一次的写作课分数也很梦幻,虽然托福分数高到110+,英语和写作也都是她引以为傲的特长,但刚刚到美国的第一节写作课程上却得了“D”。


困惑的她跑去问老师原因,老师表示虽然她的辞藻和句子都很优美,但表达出的意思不清晰。此时她才意识到,以往她都是按中文方式去思考、撰写的,而中美思维的差异很大,运用中文的文学手法去写英文文章会让美国人感觉读起来一头雾水。


老师看她好学,就决定每周单独给她上一节英语写作,一直坚持了一年!嘉琪学姐在老师的帮助下,了解了中美思维上的深层差异,并在写作方面获得飞速进步。第二次课写作成绩就达到了“B”,慢慢的又从“B+”到了“A-”,并在12年级自己颇为喜欢和擅长的小说写作课上获得了“A+”的分数。嘉琪学姐其他科目的成绩也是名列前茅,从入学到毕业,她的GPA一直是校内第一名。


课外,她也有了充分的时间去做自己喜欢的事情,弹琴、做公益活动、参加各类俱乐部。同时她也用自己的课余时间,帮助国内的学弟、学妹修改文书及面试培训。虽然对 

那时的她来说,改一篇文书不过是完成一项任务,但“习惯性优秀”的她会用尽全力做到最好。得知这些同学们的申请结果颇佳,申请到了著名的寄宿学校Hotchkiss、Peddie School、Blare, St. Mark, Mercersburg的时候,她发自内心为他们感到开心。


但她一直没有确定自己喜欢的专业,对于未来的专业选择也没有太多想法。她擅长、喜欢的都太多,想要尝试的也太多。所幸她成功申请到了美国文理学院排名第一的威廉姆斯学院。文理学院注重博雅教育,高度关注本科学生,班型较小,也会给学生充分的空间去探索自己喜欢的学科。起初,根据自己的优势科目和未来就业的思考,嘉琪学姐选择了经济和化学两个专业申请。在大一则是选择了各个方向的各种课程,从心理学课程到数学系课程,再到编程课等等。


期间她也参加了很多社团,改变她最多的是一个非常不寻常的“打击乐团”。以往她的音乐寄托于琴键,然而这里的音乐却可以通过任何东西抒发,一个纸盒、一个水瓶,生活中目之所及都是创造音乐的灵感。嘉琪学姐发现之前自己理解的音乐未免太过狭隘,也因为这打开的世界而更加热爱音乐。


在这样的尝试中她在不断地发掘和舍弃着,很多专业就是这样,只有学过才能知道适合不适合,只有尝试了才能了解喜欢不喜欢。就比如说心理学,她本以为这个学科偏人文,是能“看透别人的心理”的学科,实际上学习起来却发现这门学科比较偏生物学。再比如编程,训练了她超强的自学能力以及解决问题的能力,但对于她来说编程不是她的职业梦想。而音乐,却在一次次的尝试中让她愈发热爱,于是她决定在修读的经济、数学专业外,再修一个音乐专业。


在和妈妈提及自己想要修读音乐专业的时候,妈妈有些反对。两个人针对这个事情争论了多次,但是嘉琪学姐依旧坚持了自己的初心。在后来的留学申请工作中她也碰到过很多类似的事情,比如学生有自己的热爱和想法,但家长却更倾向于从未来就业的角度去考虑,所以会出现矛盾。


事实上,很多人毕业之后所从事的工作与本科学所的专业并不一样,本科期间重视的是提升自已的能力,拓展你对这个世界思考。嘉琪学姐一直坚定,本科最重要的就是提升学习能力,立足当下,不去忘记那些让你能感到开心幸福的东西,甚至可以更加理想主义一些,用最宝贵的青春去做自己想做的事情,成为自己想做的人,对未来抱有期待,不断拥有激情和力量去拼搏下去。


繁重的课业之余,嘉琪学姐组建了专注于亚洲流行歌曲的阿卡贝拉清唱团,每天事务非常繁杂。然而她却依然坚持着自己热爱的事情——帮助高中学子修改大学申请文书。经过了高中学校里的写作历炼和海量申请文书的修改,她对于文书写作有了更多更深的认识和理解。在大学里美国同学都考不好的写作课上她却能轻松得A。学生们的文书她也改得愈发老练,帮助了很多学生获得了理想的录取结果,比如哈佛大学,MIT,哥伦比亚大学,普林斯顿大学,数不胜数。



在和这些孩子聊天的时候,她也能感受到自己对他们实打实的帮助。很多学生在成长中的困惑,都是她曾经经历过的。在帮助他们解决文书和这些成长问题的时候,她充分地感受到自己的价值所在,也愈发喜欢上了留学申请这个事情。



I don't want to earn my living; I want to live.



本科毕业后,在工作跟继续学习之间,她选择先去就读了麻省理工斯隆商学院的金融硕士。毕业后在波士顿的一家老牌银行做外汇宏观调控研究工作。由于没有抽中工作签,嘉琪学姐不得不离开了生活了八年的美国,回到香港继续从事金融工作。 


精英的身份没有让她感到快乐,钢筋水泥造就的现代化写字楼和冰冷的数字让她丧失对生活的热情。她怀念曾经创造音乐的自由和热情,怀念曾经在学校斑斓多彩的生活,怀念和学生讨论文书的体悟和感动……



那会儿她常常几个晚上睡不着觉,思考自己到底想要什么,在夜深人静中审视自己的内心。去假设如果明天自己即将离开这个世界,那么对今天的自己是否满意?虽然自己在金融或者说投行这个行业里卓有成就,但人生短短,何必要在自己不喜欢的事情上浪费时间?于是她毅然离职,抛弃充满光环的精英身份,申请到伯克利音乐学院就读音乐专业的研究生学业。


这个选择她身边的人几乎都觉得无法理解,修读半年后辍学的决定也让她饱受非议。然而对于她自己来说,却从未后悔。就读伯克利音乐学院让她实现了曾经的梦想,虽然在修读过程中发现梦想跟现实有着比较大的距离,自已想象的跟现实面对的并不是同一件事情。但无论如何,她的尝试和勇气都无愧于当初那个充满梦想的自己。她依旧热爱音乐,只是不认为去音乐学院对她来说是适合的。她依旧在逐梦,只不过追逐的目标比以前更加长远,更加忠于内心。


她开始专注于留学申请的工作,从活动规划到协助学生们文书修改。在帮助一个又一个孩子“逆袭”的过程中,她发现自己的力量真的能够帮助他人。在帮一个家庭条件普通,但非常优秀的四线城市的普高生全奖录进哈佛之后,她更加确信,原来自己的所作所为甚至可以改变一个人的命运。



曾经很多人都在质疑她的选择,认为她选择留学行业是一种“屈才”和“埋没”。然而她却一直没有因为曾经的荣耀和夸赞而浮躁,只是在认认真真做最好的自己,不想浪费自己拥有的天赋或者是努力。当她发现她个人的价值已经可以不仅仅体现在她自己身上,还能够在他人成长的过程中添加有价值甚至是无价的一笔时,她感觉自己终于找到了归宿——做最好的自己就是做一个“Giver”,以自己带给这个世界的价值为原则去活着,就是她的原则。




Ever youthful, ever weeping



曾经的她以为自己很平凡,但高中的招生官却告诉她,她很“unique”,是一个认真体验自己的人,也是一个认真感受世界的人。她在努力将自己在做的事情做得更好,也在努力让别人过得更好。


从事申请顾问这么多年来,她依旧是那个万众瞩目的学霸,她做过留学“脱口秀”,接受过央视CGTN、北京广播电台、江苏教育频道等的采访,参加过“一站到底”并成功站到最后。这么多年来,她也依旧是那个体贴的邻家小姐姐,努力营造自信的氛围给学生,用心去共情别人的经历,在成长路上成为那个最“懂”你的人。



她很理智,能够用最严密的逻辑撰写出打动人心的内容,能够用清楚的学校特点去帮助学生择校。她也很感性,听学生的故事会反思自己,看到孩子们给她写的文书调研卷会泪如雨下。如果特别好的学生因为某种原因没有得进梦校,她甚至会比孩子更难过。


“做一件事情时间越长,它带给你的安全感与幸福感越多。”用她的话说,“我们甚至对CA系统里面的bug都了解得很清楚,每年帮学生解决各种各样的问题,力挽狂澜。”



从08年,还是高中生的她接手第一份申请文书到现在,对于美国的文化和教育,她和她的团队都已了若指掌。美国人看重逻辑,但也感性,一旦被你打动,甚至可以忽略你的硬性条件。而在投行的经历和高中到大学的那一系列写作课上的优异表现,让她对于美国人的表达以及能够打动美国人的点都非常了解。她也无数次凭借自己对于招生的了解和绝妙的阐述,用文书改变一个个学生的申请命运。让一个平凡的“学酥”充分的展示自己的能力,进入芝加哥大学;让一个标化不高,只有国内奖项的孩子全奖申进MIT……


而她更为欣慰的,是看到学生在她的鼓励下勇敢尝试,看到学生在她的“个性化规划”里找到属于自己的未来道路,“让梦想和现实not mutually exclusive”,让每个孩子成为更好的自己。




最后,嘉琪姐姐想对即将准备留学的你说:



1、申请的这个过程一定不要只看结果,不然你会非常痛苦、纠结。你需要知道的是,这是你人生中一个非常重要的过程,你需要享受,你需要成长,你也需要让自己通过这个过程感到痛苦跟折磨,只有这样才会让自己变得更强大。


2、出国的“滤镜”,在你下飞机的时刻就消失了。国外留学其实是更加孤独,更考验一个人独立性的一段经历。你没什么可依靠的,甚至别人给你的经验都没法儿完全帮到你,所以你必须自己一个人找到属于自己的那条道路。自由其实是对自己更高要求的自律。


3、请不要规避痛苦跟风险,一帆风顺的人生真的很没意思。你需要去打破常规,走出舒适圈,做让自己感动“不舒服”的事,挑战自己。去体验人生吧,别仅仅只是活着! 


永不沉沦,永不停留——留学申请名师王嘉琪老师

你要忍,忍到春暖花开;
你要走,走到灯火通明;
你要看过世界辽阔,再评价是好是坏;
你要卯足劲变好,
再旗鼓相当站在不敢想象的人身边;
你要变成想象中的样子,
这件事,一步都不能让。
——卢思浩《你也走了很远的路吧》




对于标化作用愈发降低的留学申请,
文书在申请中作用愈来愈大。
那么如何撰写出能让名校青睐你的文书?
怎样撰写出自己独特的个性经历?
什么才是能够打动名校招生官的内容?

嘉琪学姐给你的文书提示:




1、写文书千万不要写成日记,也切忌太过于emotional。
2、真实的自己一定是“优秀”的,别给我写缺点写一大堆结果说优点的时候就妄自菲薄了。
3、你必须思考,必须要花费时间去写下来。
4、选校请慎重,理性!多听听老师的建议一定是好的。
5、做活动别老想着什么“可是我不喜欢啊”。学生年代的“喜欢”大部分不过是“乍见之欢”。你所理解的“喜欢”也许并不一定是深刻有意义的,生活中也没有那么多让你一下就能激动的事情。做活动就是要去认真体验,然后再去总结,去思考自己在这个活动当中所表现出来的优点、缺点以及收获。



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