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财政艰难,收费有变!美国大学要涨价填补亏空?还是会降学费挽留申请?
2020-07-24

美国大学不光教育水平领先,“烧钱”的水平也是世界一流。根据USNEWS的调查显示,世界上最贵的十所大学都在美国(文末附TOP10高校名单)。在这样的基础之上,全美高校的学费还呈现连年上涨的迹象。


原本要是照这么个发展趋势,今年的学费还得往上增加,但是这场突如其来的疫情,给全美高校的财政、招生等各方面都造成了严重冲击。这种情况下学校很有可能在收费方面做出不同于往年的调整。


怎么调整?乍一看没钱了当然要涨价多收钱,但事情又没有这么简单。毕竟涉及整体运营,大学必须考虑到自身的收入构成,以及招生的急迫程度等


近日,福布斯报道了疫情对高校学费以及财务状况的影响,参考CNN、华尔街日报等媒体发布的信息,我们可以看到不同学校对于“涨价”这件事的态度并不一致,而且“疫情造成大学涨学费”这件事的可能性也要重新估量。


财政艰难,收费有变!美国大学要涨价填补亏空?还是会降学费挽留申请?



学费调整倾向



学校跟学校之间还是存在很大差别的,新闻里有的大学明说要涨价,但有的大学却打算降低收费水平



学费上涨






对于全美的高等机构而言,疫情已经并且还将持续产生巨大的财务影响。体育赛事、夏校项目等作为重要收入来源的活动目前依然无法展开,防疫支出却接连不断,不少大学财政损失惨重。


例如威斯康星大学麦迪逊分校估计损失1亿美元,其中还不包括秋季入学人数减少所带来的潜在收入损失。亚利桑那大学预计损失2.5亿美元,密歇根大学估计损失4亿至10亿美元。


要知道,像哈佛、麻省这类拥有庞大捐赠基金的顶尖大学,应对危机都比较吃力,更别说没有它们家底雄厚的大多数院校。因此福布斯给出一种预测,“在面临如此巨大的收入损失的情况下,高校很有可能会提高学费以弥补损失”。


实际上的确有大学已经发布了涨价声明,例如比去年多收3.5%的南加州大学,以及犹他州立大学、亚利桑那州立大学等。




学费下降或持平






学费上涨只是学校弥补损失的其中一种可能使用的手段,目前还是有一些院校正在采取措施防止学费上涨,或者说避免通过涨学费的方式来“回血”


为什么学费不能说涨就涨?主要有两个原因。首先,在这一特殊时期,不少学校的申请人数已经明显减少,再涨学费恐怕会进一步影响招生。其次,在某些学校里学生收入占总收入的比例并不大,也就是说即便涨学费也作用不大,反而会“败好感”。


因此,对于很多大学而言,通过涨学费来增加收入的风险太大,不如多来一些申请者、多招几个学生来的靠谱和迫切。


例如佛蒙特大学教务长,教授David Rosowsky就表示:“许多学校已经宣布明年冻结学费,甚至有些学校要提供更低的学费或其他激励措施,以继续招生和升学”。


另外,“由于家庭经济状况的变化,不再重返校园的学生比例超过了以往年份。我们预计会看到更多的学生转到州内,甚至是附近的公立大学”。连一部分在校生都有可能因为经济原因保不住了,学校更不能轻易涨价。



疫情之下大学学费有可能上涨也有可能下降,手段不同,但目的都是为了缓解财务压力。因此“疫情造成大学涨学费”这种说法有一定的道理,但其实非常片面。在预估学费如何进行调整时,以下几点我们必须考虑到:


 

学费调整相关因素




背景趋势






在疫情还没发生的时候,美国大学的学费就存在一个每年上升的趋势。根据BrokeScholar的一项研究发现,从1971-1972学年到2019-2020学年这大约50年间,私立高校平均学杂费上涨了220%,公立高校平均学杂费上涨了285%。


也就是说,即便没有疫情,很多大学原本也打算要涨价的。例如上文提到的南加大,3.5%算是该校近几年学费的一个平均涨幅。从这一角度来看,学校涨价是正常操作。



历史案例






之前讯哥提到过,2008爆发金融危机后,美国高校遇到了类似现在这样的财务问题,当时很多大学就是通过裁员降薪、上调学费方式度过的危机。如果参考历史案例,这次大学涨价的可能性又增加了几分。



学生收入占比






虽然国际生确实是美国大学的重要收入来源,但是纵观学校的收入结构,很多学校里社会捐赠、联邦拨款、商业投资等才是最主要的收入来源,学生收入占比较小。因此,这些大学涨学费的意义不大,可能性自然也小得多。



维持学生数量






在疫情之前,赴美留学的人数虽然还在增长,但增速已经放缓疫情之后,美国大学的申请数量出现明显下降,这一点相信大家都有所了解,在此不多赘述。


而除了申请人数,入学人数也是对高校非常重要的一点,因为真正交学费给大学的是入学的这部分人


前面我们说过,家庭经济状况不佳,学生难以继续高昂的高等教育,很可能转到收费较低廉的大学甚至直接退学。因此,无论是为了招收新学生还是为了维持在校生数量,大学对于学费的调整都会很谨慎,调低也不是没可能。



无论如何,美国大学都是贵的,即便调整也不会相差太大,大家可以放心。


附:最贵大学TOP10名单:

1,瓦萨学院Vassar College

2,塔夫茨大学Tufts University

3,哥伦比亚大学Columbia University

4,阿默斯特学院Amherst College

5,波士顿学院Boston College

6,里德学院Reed College

7,三一学院Trinity College

8,芝加哥大学The University of Chicago,

9,富兰克林马歇尔学院Franklin & Marshall College

10,哈维穆德学院Harvey Mudd College


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