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超107所美国大学已宣布永久停课!学生、家长、教师多方施压,美国高校还能坚持多久?
2020-08-13

近期,美国特朗普政府在中美矛盾升级方面起到了不小的“促进”作用。


限制高科技领域研究生和访问学者入境

限制有军事背景的学者入境

拟限制中国共产党及其家属入境

限制全网课的留学生入境

……


但凡被政府单方面认为是危害美国国家安全的事物,都得到了威胁和限制,包括华为、TikTok,甚至连中国驻美领事馆也未能幸免。


大选年碰上疫情爆发,特朗普凭实力将美国玩出了水深火热的感觉。在这一系列的限制条令下,美国大学的日子也着实艰难。


根据美国教育研究平台数据,截至7月14日,全美国107所大学已宣布永久停课,涉及16,339名学生,而且这一数字还在增长。



前不久,疫情爆发第二波,导致不少美国大学原定开放校园的计划无法实现,纷纷调整策略,包括杜克大学、迈阿密大学、华盛顿大学、乔治华盛顿大学、俄亥俄州立大学、威廉玛丽学院、宾夕法尼亚大学等

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其中,多数学校决定不再全面开放校园,课程主要改为网课,为部分无法转为网课的课程提供混合授课。政策虽好,但很多人并不买账。

1
学生

自2020年春季学期缩短后,学生们就已经开始起诉大学要求退款。

由于不少学校将课程转为线上教学后,学费依旧高昂,甚至还有涨价的情况。学生们认为网课的质量难以保证,学校不应该收这么高的费用。

已有超过70所学校收到了学生诉讼,要求学校退款和赔偿,其中不乏布朗大学、哥伦比亚大学等名校。


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而且目前还有更多大学生正在发起在线请愿,并威胁要提起更多诉讼,要求大学应当提供减免学费的优惠。

根据OneClass的一项大型调查显示,超过93%的学生认为,如果学校提供线上网课,则应减少学费。但除了乔治城大学和普林斯顿大学等,大多数顶尖学校并未如此。


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OneClass还发现,有75%的学生对在线课程的质量不满意,还有35%的学生正在考虑退学

学生们对授课方式的不满导致了新生入学率的进一步下降。根据麦肯锡发布的最新2020美国秋季入学报告显示,如果继续采取网课的形式,暑假后美国大学的新生入学率将下降15%,也将给各高校带来近70亿美元的亏损。

而倘若美国高校总体的入学率下降20%,美国高校要为此承担190亿美元的亏损

2
学生父母

上周末(8月1日),根据《哈佛深红报》报道,2022年哈佛班级的父母组织了一次游说运动,敦促大学减少学费,放宽休假政策,并明确的解释,为什么只有有限数量的学生返回校园。


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本次活动共135人参加,随后,该组织收集到200多名家长签名向大学校长和其他学院院长发出了多封信,列出了他们的要求:


  • 学费减免10%

  • 充分解释在决定哪些学生返校时所用的“复杂变量”

  • 为假期后返校的学生增加住房选择

  • 允许学生使用其他大学的资源



一定程度上来看,家长们考虑的因素更多。但哈佛是否会采纳这些意见和要求,还得看学校管理人选的侧重点。

3
教职工

前几天,北卡罗来纳大学UNC系统发布通知,表示秋季学期将重新开放校园,宿舍也将全面开放。然而学校教职工颇为不满,表示学校的做法十分危险。

对此,30位终身任职的教职人员在《夏洛特观察报》发布了一封给UNC本科生的公开信,建议学生们秋季学期呆在家里

除了这封信,北卡罗莱纳大学系统的16个校区的教职员工正在计划发起一项集体诉讼,要求推迟学校重新开放线下授课,直到学校能够制定出确保师生安全的计划。

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然而,即便多方施压,不少美国高校仍计划重新开放校园。面对财务问题和公共卫生问题,美国大学无法同时兼顾两者,只能选择侧重一方。

北卡罗来纳大学彭布罗克分校的校长表示,他担心如果大学完全以网课的形式开放,一些学生将采取gap year,但让学生返回校园可以带来巨大的经济利益,在一定程度上缓解学校的压力。


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德克萨斯大学UT教务长Richard Eglsaer表示,学校的政策不可能在所有情况下都完全符合CDC的指导方针。

学校在赌招回学生的好处大于风险。但如果他们赌错了,可能会面临不可估量的损失。”

《纽约时报》最近的一项分析发现,UT在全美大学中报告的冠状病毒病例数最高,高达449人。其中,奥斯汀分校最为严重。


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德克萨斯大学告诉《纪事报》,学校将采用“多层混合安全策略”(戴口罩,社交隔离,接触者追踪和教室密度降低)。因为学校负责人表示,有些学生会选择返回奥斯汀,而不管学校是否是否提供线下授课。

目前很多学校也持有同样的看法,但想要重新开放校园,就需要花费大量的资金来确保校区安全,例如,中佛罗里达大学已花费约500万美元用于预防疫情感染

这让本就财政艰难的学校难上加难,缩减运营成本成可行措施。

尽管美国国会已通过经济刺激计划,拨出142.5亿美元用于帮助各大学在关闭校区期间的维护运转,但不少高校仍积极采取了让员工停薪,甚至裁员的方式来度过财政危机。包括哈佛大学、西北大学、俄亥俄大学、麻省大学等。

而关于扩招学生,目前并未有哪所学校给出具体消息,但考虑到美国大学现在面临着前所未有的危机,与其说国际生担心没学上,不如说美国大学担心能不能坚持下来。扩招学生可以说是美国大学自救的最佳手段了。




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