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入学率下降,多校面临财政危机!到底是新冠疫情的错,还是美国高等教育的内部问题?
2020-08-13

近期,不少学校面临着新生入学率下降,财政紧缩的危机,导致已有不少学校不得不关停。对于这些情况,可能很多人会把责任归咎于Covid-19!


然而事实却是,疫情是一个导火索,是造成这场危机的部分原因。



入学率下降,多校面临财政危机!到底是新冠疫情的错,还是美国高等教育的内部问题?

根据NBC新闻报道,自上次经济危机后的十年来,西密苏里州立大学就一直在招聘,但由于其本科生的入学率急剧下降了近25%,全职教师人数反而增加了5 %,再加上学校的其他支出也在继续增加。在过去的五年中,大学每年的预算超支数百万美元,学校现金储备出现断崖式下降。

学校董事会的部分成员在面对这些事实时感到难以置信,然而之前负责监管财政的校长已经退休。现任校长则在4月份的一次会议上就表示,在冠状病毒大流行导致校园关闭后,计划大幅削减开支,因为之前的财政预算有问题。

迄今为止,该校已裁员近三分之一,并缩减了至少98个专业,包括英语、历史、化学、生物学、哲学、社会学、政治学、计算机技术、音乐和艺术等。

这场新冠疫情就像一盏照明灯,让各个学校的财政情况都暴露无遗。

各个学校的员工和设施越来越多,然而在入学率不断下降的情况下,即便学校提供优惠政策以吸引更多的学生,也无法填补日益减少的净收入。不过,不少学校为了维护校园名誉,还是选择了砸钱解决。

例如,南加大的校园妇科医生的性虐待丑闻,前任校长为掩盖事实,前后共花费2.15亿美元才平息事件。

入学率下降,多校面临财政危机!到底是新冠疫情的错,还是美国高等教育的内部问题?

美国拥有数千所大学,它们的经营模式就像企业一样,需要大量的资金维持。但却又不是企业,因为学校需要为内部的学生负责。在这种情况下,学校的决策很容易受到一些突发事件的影响导致财政困难,例如现在的疫情。

整个疫情对高等教育造成的后果,是暴露了它们十多年来财务管理不善的事实。”罗斯福研究所的高级网络项目经理Fernanda Borges Nogueira这么说到。

咨询公司EAB发现,在新冠疫情爆发时,有四分之一的高校没有财务应急计划,这是导致出现此次危机的主要原因之一。


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因此,在新冠疫情爆发后,也就出现了大家在网络上看到的情况,众多学校财政赤字,政府紧急拨款,但还是有学校陆续关停。

今年秋季学期,对于美国大学而言,注定难熬。公立学校还好,政府拨款减少,但好歹还有钱;但私立学校面临着更大的风险,收入可能断崖式下跌,这在美国的东北和中西部尤为明显。

教职工被解雇,甚至整个专业部门被解散。尽管大多数学校都在避免增加学费,但历史数据证明,最终这些“放弃的收入”还是会落在学生和家长头上


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北卡罗来纳大学威尔明顿分校高等教育副教授Kevin McClure认为,如果大学在疫情爆发前对各校的财政竞争改革和优化,那么现在的情况会好不少。

还有专家表示,即使在2008年的经济衰退带来强烈打击之后,高等教育领导人仍坚持让其院校维持高财务风险的运营方式。

“保持支出连年增长,扩招教职工,以此收取更高的费用”。

根据全国学生信息交换研究中心NSCRC的数据,自上次经济衰退以来,美国大学整体入学人数下降了约12%。另有联邦数据显示,全国大学的雇员人数增加了5%。直白点讲,美国的高等教育在增加更多的员工,服务着更少的客户。


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为了应对逐年下降的入学率,私立高校一直在为潜在学生提供越来越大的优惠,试图吸引更多的学生。根据全国大学和大学业务人员协会(NACUBO)报告显示,现在学校需要用一半的学费收入来通过经济援助或折扣的形式返还给学生。 

这也就意味着,学校提高学费的速度要高于通货膨胀率。一旦学校获得的收入不足,学校将面临财政赤字的困境,后续招生也就变得更加困难。

除此之外,学校还在不断扩张。根据Dodge Data&Analytics的数据显示,过去四年来,美国大学平均每年平均花费110亿美元,仅教室和办公室空间就增加了近7,000万平方英尺。这还不包括运动设施、宿舍、食堂、图书馆或实验室。

对此,该公司高管Gordian表示,这种扩张速度所带来的支出膨胀,已经远远超出了合理的预计范围。

更令人惊讶的是,很多大学并没有充分运用这些捐赠基金,导致最终的资金回报少得可怜。根据MIT和UIUC在5月份联合发布的一份研究报告显示:从2009年到2017年,高等教育基金仅实现了6.8%的投资回报。


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在回报如此之少的情况下,美国高校对于员工提供的福利却越来越丰厚。

据大学金融服务机构TIAA研究报道,在大学工作的人中有63%退休后会得到医疗服务。在其他200人以上企业中,能享受这一待遇的员工比例仅为25%。在参与调查677家机构中,学校员工每年还可获得高达37,000美元的费用折扣,用于为孩子和家庭伴侣支付学费。

美国大学教授协会AAUP表示,全职教师在退休计划中得到的退休金平均相当于他们工资的10.7%。管理层还会有额外的福利津贴,根据高校人力资源专业协会的数据,2/3的校长、6%的教务长和3%的执行副校长都得到了住房或住房补贴。

因此,当大学决定努力平衡预算时,这些巨大的财务压力很少像现在这样明显。乔治城大学宣布将暂停向员工提供退休计划缴纳养老金,称此举将在明年节省4700万美元。


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除此之外,校长动辄上百万的年薪也是学校的一大负担

前不久,《高等教育纪事报》报道了600多所私立大学,以及近270所公立大学和系统的校长的最新薪资数据,大家可以去看看:
https://www.chronicle.com/article/executive-compensation-at-public-and-private-colleges/


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看得出来,这种恶性循环才是目前美国高等教育面临的根本性问题。在每年入学人数不断下降的情况下,支出不断增多,最终的收入缩减,在面临突发事件导致的经济危机时必定出现问题。





尽管还未到病入膏肓的程度,但经过疫情的洗礼后,美国高等教育届注定会变革,具体如何改变,这就不是咱们考虑的问题了。

显然,现在最大的问题,也可以说最大的阻碍,还是特朗普政府。为了在大选胜出,特朗普已经放弃了脸面,直接且赤裸裸的打压中国。

在TikTok后,特朗普政府把矛头对向更多中国应用。当地时间8月5日,美国国务卿蓬佩奥召开记者发布会,会上提出“净网计划”,分别针对运营商、应用商店、应用程序、云服务系统、光缆下手。具体措施如何,相信大家已经了解得差不多,这里就不再啰嗦。


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这一行为的目的十分明确,就是为了打压中国以赢得更多的选票,特朗普对于连任抱着必胜的心态,正如玛丽·特朗普在书中写到,特朗普有着近乎变态的自恋心理,这种心理不允许他失败。在这种状态下,后续很可能还会有更多无理的要求和政策,想想都头疼。

但无论他怎么折腾,大选之后,风波终将平息。现在的关键是,美国高校和其他受影响的行业能否撑得过这几个月呢?



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