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什么是“好”的课外活动?打动招生官的文书故事

2018-12-14来源: 互联网浏览量:
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  在标化成绩不能展示学生优点的情况下,课外活动、实习经历等软实力却逐渐提上评审台,成为招生官录取决定的重要衡量标准。而且从招生办的角度来看,活动列表就是你给的第一印象。招生官期盼从荣誉及活动列表中看到你的热情、领导力、优异、独特和成就。究竟什么才是好的课外活动?

  千万别拼数量,关键得突出亮点!

  中国高中生估计是世界上最日理万“题”的一群苦孩子了。即使想像美国孩子那样每天都能腾出几小时参加课外活动,也恐怕是天方夜谭,除非不去上学或天天打鸡血不睡。

  对于中国孩子的课业压力,其实国外大学招生办也有所耳闻,甚至抱有同情。有次两位美国大学招生办的老师,在聊到中国学生时,他们有句经典评论:

  “You guys are like machines! Seriously. I can’t imagine how hard it is to study 15 hours a day in high school. That’s miserable!”

  (你们简直就像机器!说真的。我没法想象在高中有时一天学习15小时该有多难。太悲催了!

  当追问他们对中国申请者的课外活动成绩,有什么期待或要求时,他们说:

  “Well, it’s challenging for Chinese applicants to be as actively involved in extracurricular activities as American kids. We look more for quality and impact, rather than quantity when evaluating an applicant’s extracurricular experiences. You’ve gotta put academic work your top priority especially if you go to high school in China.”

  (嗯,中国学生确实很难像美国孩子那样,投入大量时间精力在课外活动中。当我们评估一个申请者的课外活动成就时,我们更看重质量和影响力,而不是数量。你必须把课业放在头等重要的位置,尤其对中国高中生来说。)

  两位老师的话,也许不能代表所有美国大学招生办的意见,但也会给中国申请者们吃下一颗定心丸:

  真的不用拼老命地攒一堆“课外活动”塞满简历。

  换句话说,如果在申请材料里豪迈地说,自己花大量时间做过这样那样的课外活动,精彩繁忙得像一线明星赶通告似的,则只可能让招生官产生疑问——你是如何幸存下来的?难道不上学了吗?

  再者,招生官们通常要在一两个月时间内完成动辄上万份申请材料的审阅。有信息显示,他们初审一个申请者全套材料(申请表、成绩单、文书、推荐信等)的时间,也许只有半小时,甚至更短。

  太琳琅满目的课外活动,大概只会让招生官们看得头晕,找不到申请者的核心亮点在哪儿。因此,对待课外活动,应该关注质量胜过数量,用两三个核心亮点,加深招生官对你的印象。

  不追逐名头有多大,要重视收获

  “课外活动一定是越高大上的越好。如果能在简历中有那么几项国际级的活动经历,那绝对是锦上添花。即使没有参加过全球闻名的活动,也起码得保证一两项在国内能叫得上名字的。”

  “我的绝大部分课外活动经历是学校里的社团活动,听上去就很无聊,一定没有啥竞争力吧。唉……”

  不少正准备美国留学申请的同学,都会有这样一种观点和担忧,可事实并非如此。

  Ivy高中时是学校的志愿部部长,她希望可以借助这个平台给学生们带来更多的便利。比如她发现,学校的卫生间从不安放厕纸,同学们都需要自备卫生纸,所以就发生了不少忘带厕纸的“人间惨剧”。

  于是Ivy开始萌生了为学校卫生间装备免费卫生纸的计划。这个看似简单的计划,却遭遇到了重重困难。

  Ivy一开始筹划在全校募集资金,经过一次民调,她发现同学们捐款的意愿并不强烈。之后她又把目光投向了回收废弃塑料瓶,并且寻求与学校的环保社合作。

  但是她发现,学校早已进行了对塑料瓶统一回收的工作,回收的收入也另有他用,好不容易找到的资金渠道就这么断了。

  经过一系列内部政策申请和外部拉赞助,终于有一天,学校里的所有卫生间都安装上了带有广告盒的卫生纸。

  在申请学校的时候,Ivy自称厕纸姐,以“My Toilet Paper Complex”这个吸引人眼球的题目,用幽默轻快的笔调,侃侃而谈自己为争取“最基本的人权”的斗争过程。

  最终,她获得了全美排名第九的文理学院克莱蒙特·麦肯纳学院(Claremont McKenna College)面试官Andy的认可。

  做学术也可以心系社会

  很多同学会觉得,做学术这件事情,离自己太遥远,要么是自己达不到一定的学术深度,要么是担心太枯燥别人也听不懂。但聪明的人,往往会利用高中生力所能及的知识范畴加上一定的文献阅读和总结,结合某种社会现象,通过做简单研究的方式试图去解决问题。

  Steven 就是这样的一个聪明人。首先,Steven对体育很有热情,是学校的篮球队主力,每年运动会上都活跃在短跑、跳高、投掷等各项赛事中。此外,他初中的时候还参加过机器人比赛,对于科技创新有着情有独钟的关注。但是不得不说,兴趣广泛如他,基本都是浅尝辄止,没有一项是真正能拿出手的亮点。

  终于,一次在北京残联下属的一家聋哑儿童机构做义工的机会,让Steven感受到了一股强烈的愿望,希望可以为这些盲人小朋友做更多的事情。Steven先是做了一个关于“肢体运动与游戏在儿童教育中的作用”的研究,然后设计了一套可以跟盲人小朋友们一起做的游戏,之后重新跟这家机构取得了联系,并通过号召他自己所在的篮球队成员,一起加入了游戏课程开发的公益志愿活动中去。

  他们希望,通过与孩子们的沟通、游戏,可以帮助这些聋哑儿童重新树立希望,对生活建立信心,并对自己的能力进行开发和再认知,帮助他们今后的成长。就像Steven最终在他的文书里写的那样:“曾经孩子的一个拥抱就会让我不知所措,但是现在,我身上爬满了小孩子,看着他们依依呀呀快乐的样子,我感觉自己就像一个值得依靠的大树。”

  最终,Steven收获了他一直梦想的卡耐基梅隆(Carnegie Mellon University)工程学院的录取。

  活动不在轰轰烈烈而在用心

  当然,不是每一个学生都会大大咧咧地带领学校志愿部或者篮球队做一场轰轰烈烈的活动,就像Lucy,一个典型的内向型姑娘,平时没有什么特殊的爱好,就是喜欢读书,另外梦想能像自己的爷爷一样以后做一个踏踏实实的工程师。于是她高中阶段最主要的两条主线活动,都是围绕自己的兴趣和梦想展开的。

  Lucy非常喜欢读英文原版书,在很好地完成校内课业的前提下,以每两周一本书的速度阅读。一天,她在浏览维基百科(Wikipedia)书本介绍的时候,发现并没有找到她正在读的一本书《The Pearl of China》的相关页面,于是她开始利用这个平台搭建了一个属于自己的页面,在那里高频率地编辑关于这本书的介绍和解析,同时搭建起了一个名为The Stories的博客,每月更新一本书的简介和书评,见解独到,涉猎广泛,而且全部使用英文完成。

  同时,Lucy将一直想从事的工程方向作为出发点,尝试了一项实验,叫做Marble Run,也就是通过各种材料、依据各种机械和物理原理,将一个小钢球从起点经过复杂路径顺利运送到终点。Lucy对此非常着迷,曾经为了一个高空传送的角度问题一蹲就是三个小时,她不但从中收获了很多实际应用的物理、机械工程知识,这个经历更是成为了她申请过程中的重要素材,使得她一举斩获莱斯大学 (Rice University)世界闻名的工程系录取通知书。

  最后,为大家举个例子,对比一下活动的好坏~

  课外活动红黑榜

  红榜 黑榜
公益类 1. 定期去敬老院表演节目、陪老人聊天;
2. 长期做博物馆讲解员并参与翻译校对工作;
3. 长期担任残障机构志愿者,并进行“无障碍城市研究”,利用网络平台呼吁大众参与。
1. 只做一天的敬老院志愿者
2. 只做一天的博物馆讲解员
3. 只做一天的残障机构服务生
商业类 1. 自己组建团队参加商业竞赛;2. 暑期自己找一份实习工作。 1. 父母安排的为期一两周的商业机构实习; 2. 用父母的钱向各种机构捐款。
学术类 1. 在高中或者大学实验室里找到有专门到时负责的科研项目,从科研助理做起; 
2. 参与学校选修课的设置和任课。
1. 挂名学术发表; 2. 读书读一半,却号称涉猎广泛。
文体类 1. 具备竞技精神,参加校队高强度训练并为校争取荣誉; 
2. 参加艺术类汇演;
3. 利用文体特长支持慈善事业。
1.任何乐器浅尝辄止;
2.任何运动玩玩遍罢。
领导力类 1. 担任学生组织里的成员,并在学生活动中参与策划和实施;
2. 利用学校的平台,为学校和学生争取权益和更好的资源。
1. 盲目追求多个学生组织的领导头衔; 
2. 盲目堆叠学生活动的数量。

  从上面的例子不难看出,课外活动不能脱离自己的兴趣来单独设计,而是要依靠学生自己的兴趣为出发点,长线地坚持下去,更重要的是要拥有克服各种困难的勇气和能力,并从中收获成长。 这才是高中生参加或者组织课外活动最大的意义所在。



本文关键字:美国本科文书,本科文书,课外活动
编辑: cutie
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